Kannet Kindlelle

moleskine-for-kindle

Yksi iso miinus Kindlessä on: siihen ei voi kirjoittaa. Tai voi, mutta se on uskomattoman tuskallista. Ipadissa voisi tehdä toki muistiinpanot Evernotella, mutta iPadilla tulisi kyllä tehtyä sitten paljon muutakin ja lukeminen jäisi sikseen. Kanniskelin Kindlen mukana pientä paperivihkoa ja kynää, mutta joku kolmesta tuntui aina olevan jossain eri paikassa.

Tilasin viime viikolla Amazon.co.uk:sta Moleskinen Folio e-Reader Coverin Kindlelle. Se on tavallisen A5 -arkin kokoinen kansi, jossa toisella puolella kirjoitusvihko ja toiselle puolelle saa Kindlen kiinni joustavilla nauhoilla.

Olisi varmaan pitänyt olla vähän tarkempi, koska kansisysteemi sopii hyvin ensimmäisen sukupolven Kindlelle (siis sellaiselle jossa on fyysinen näppäimistö). Perusmallille se on liian iso. Uupumaan jää reilut viisi senttiä. Sen sijaan että olisin alkanut lähettelemään kantta takaisin, liimasin Kindlen takapuolelle ja kannen sisäpintaan Velcro-tarrat. Kindlen saa kannesta irti niin halutessaan, mutta muutoin se pysyy tiukasti kansisysteemissä kiinni. Perfect.

Ainoa miinus Moleskinen kannessa on se, että kynälle ei ole omaa varsinaista säilytyspaikkaa kannen sisäpuolella. Koomista sinällään, koska kannen isoin myyntiargumentti on nimenomaan se kirjoittamismahdollisuus.

Muilta osin tuo kyseinen kansiratkaisu on todella laadukas (nahkaa sisältä ja Moleskinen peruspintaa ulkoa). Kirjoitusmahdollisuuden lisäksi se tuo lukemiseen sellaisen vähän enemmän kirjamaisen fiiliksen.

Moleskine Folio e-Reader Cover löytyy luonnollisesti Amazonista.

Bose Quiet Comfort ja Arcam irDAC

Olen löytänyt oman unelmakombinaation tietokoneäänten toistamiseen.

Bose Quiet Comfort 15

bose-quiet-coomfort

Todellisille audiofiileillehän Bosen kuulokkeet eivät tietenkään riitä. En laske itseäni ihan sellaiseksi, vaikka rakastankin kuunnella musiikkia. Bosen Quiet Comfortin hyöty tulee kuitenkin noise cancellation-teknologiasta, joka käytännössä poistaa kaikki matalat häiriöäänet (kuten kaukaa kuuluvan keskustelun, kolahtelun, jumputuksen tai sirinän). Ihmisäänistäkin ne poistavat hyvin suuren osan, ja kahden lapsen isänä kuulokkeista on ollut järjetön helpotus kotioloissa. Vaikka 2-vuotias ulvoo korvan juuressa sielunsa kyllyydestä, volyymia voi nostaa ilman että korvat räjähtävät ja lopputulos on suorastaan inhimillinen. Jos koneella haluaa keskittyä, Bose Quiet Comfort 15 on todella hyvä valinta.

Toinen tärkeä aspekti kuulokkeissa on käyttömukavuus. Kuulokkeet ovat pehmeät, ja ne eivät ole häiritsevän kiristävät. Ne eivät myöskään kuumene tai hiosta. Kuulokkeiden päähän laittaminen on suorastaan tyydyttävä kokemus.

Kuulokkeiden mukana tulee kätevä kantokotelo, jonka kanssa kuulokkeet voi näppärästi ottaa mukaan matkalle. Hälyisessä junassa aivan must have.

Ainoa miinus on patterit. Aktiivisessa käytössä kuulokkeet syövät AAA-pattereita kuin karkkia.

Arcam irDAC

arcam

DAC (Digital to Audio Converter) puhdistaa heikompitasoisen äänilähteen laatua, ja yleensä vielä tuo ääneen oman persoonallisen lisänsä. Ostin Arcam irDAC:n alunperin vahvistimen kaveriksi iTV-elokuvia varten, mutta käytännössä kotioloissa ei pääse katsomaan elokuvia tällä hetkellä. Laitoin sitten irDAC:n tietokoneen (iMac) äänilähteeseen, ja voin sanoa että se muutti tilannetta todella paljon.

Jos Bosen kuulokkeet nostivat kuunteluelämyksen tasolle 2, irDAC nosti sen levelille 4. Ääneen tuli lisää syvää bassoa, ja aikaisemmin taustoista ei kuulunut kauheasti erotettavia yksityiskohtia. Nyt ääni on kirkas ja miellyttävä, ja aikaisemminkin hyvät biisit (esim. Led Zeppelin Stairway to Heaven ja Alphavillen Forever Young) menevät nyt ns. suoraan suoneen.

Arcamin irDACin yksi odottamaton hyöty oli Skype-keskusteluiden äänenlaadun huomattava paraneminen. Aikaisemmin kaverin ääni puuroutui helposti, mutta nyt ääni on todella selkeä.

Jumpe. Olisinpa tajunnut tämän jo vuosia sitten.

Arcamin irDAC on ostettu Hifimestasta (suosittelen).

Ona Brixton Leather messenger

Aikaisemmin olen kuljetellut kamojani Knomon mainiossa Stirling -olkalaukussa. Se on hyvälaatuinen, ergonominen ja kaiken kaikkiaan täydellinen, jos kannettavana on vain läppäri ja pari dokumenttia. Leican kanssa on tullut ongelmia, koska kameran repiminen laukusta on osoittautunut lähes mahdottomaksi tehtäväksi. Toimenpiteestä on itse asiassa tullut niin veemäistä, että aika moni kuva on jäänyt ottamatta. Knomo on virtaviivainen, mutta mitään neliömäistä sinne ei mahdu.

Siispä ostoksille. Valintakriteerini olivat suunnilleen selvät:

  • Laukkuun täytyy mahtua Leica (se täytyy olla helposti esille otettavissa), 13” Macbook Air, laturikaapelit, sateenvarjo ja tilaa täytyy jäädä myös satunnaisiin tarpeisiin.
  • Laukku ei saa näyttää liikaa kameralaukulta.
  • Laukun täytyy olla ns. yliolan messenger -mallinen.
  • Laukun täytyy olla pehmustettu.
  • Laukussa täytyy olla kantokahva, ja sen täytyy mielellään pysyä pystyssä lattialla ilman tukea.
  • Laukun täytyy olla nahkaa.
  • Laukun täytyy näyttää hyvältä.
ona1

Varteenotettavia vaihtoehtoja oli yllättävän vähän. Pidemmän surffailun jälkeen törmäsin ONAn Brixton -malliin, jota on kehuttu kameraharrastajien parissa. Ostin omani saksalaisesta verkkokaupasta, kun yllättäen laukkua ei saa Suomesta edes rahalla. Laukun voi ostaa myös ONAn oman sivuston kautta, mutta ei huvita sählätä tullin kanssa tarpeettomasti.

Laukku tuli yllättävän nopeasti. Parin viikon käytön jälkeen kantoväline on tullut sen verran tutuksi, että siitä uskaltaa jo jotain sanoa.

Hyvää:

  • Laukku täytti ennakkovaatimukset.
  • Laukun vahattu nahka on orgastisen täydellistä. Sitä hipelöi ihan huvikseen.
  • Laukun sisäosa on jaettavissa sellaisiin osiin kuin haluaa.

Huonoa:

  • Laukku tuntuu painavalta, jos on tottunut kevyempään kannettavalaukkuun. Painoa tyhjänä on melkein 2 kiloa.
  • Hinta. Ei ole sieltä halvimmasta päästä.

Samsung Galaxy S3, first experiences

First off, I think it is unfair to compare iPhone 4 and Samsung Galaxy S3. iPhone 5 would be more fair, but I bet that most of the iPhone users are jumping from iPhone 4 to a Android ecosystem. And as far as I know, iOS is pretty much the same on iPhone 5 but with more speed.

Me likey

Customisation. Apple products are awesome for their simplicity. They are easy to use, intuitive, and very smooth to operate. However, if you ever want to do something which isn’t supported in an Apple Universe, you are out of luck. Unless you jailbreak your phone, which I don’t have patience or desire for.

In S3 (and Android in general), customisation is the default. Don’t like the way home screen switches to next screen? No problem, just install a different launcher and tweak everything you like (my current home screen on the right).

Ease of use. S3 is pretty damn impressive. iPhone was easy to start using, but S3 isn’t hard either. Just click click click please login to Google thx bam and here we go.

Google ecosystem. We use Google Apps for Business in Aucor. So far, it has proven to be awesome and scalable toolset for a small company. Due to this, transition to a Android environment was very easy. Mails, contacts, documents, tasks, calendars… everything just works from the start.

Speed an battery life. What can I say? Speed is blazing compared to a iPhone 4, and I have to fidget a iPhone 5 to make any comparisons.

Camera. I don’t know about the quality aspect, but for me, its important that the camera actually starts fast. I have lost countless of important moments because iPhone opens the camera so damn slowly. This is way better. And the photos can be easily streamed to your Dropbox.

Notification center. Its nice to see what is happening in a one place.

The bad

Google Play store. Using it on a Samsung Galaxy S3 it just doesn’t feel near as smooth as App store experience. There are lots of crappy products, and every one of them are rated for 4 or 5 stars. Come on, 80 % of the apps there are utter crap.

Good thing about the Play store is that you get an instant refund if a commercial app sucks. Much better system than in App store. This also encourages user to try more stuff freely.

Searching doesn’t work nicely: after selecting one search result and going back to search results takes you back to Play front page. Meh.

3rd party accessories seems to be lacking. My Sennheiser ear plugs didn’t work (mic & controls), so at the moment, I am stuck with the S3 ear plugs. I need to find some better though, these aren’t so good.

Settings and that left bottom little button seem to work differently based on an active app. It can be confusing at a times.

My favourite Apps so far

  • Nova launcher Prime. With this, you can customise icons, home screen, application listings and much more.
  • Gtasks. Nice task manager that integrates with Google Tasks.
  • WordPress. Like the name implies, you can administer multiple WordPress sites.
  • Analytics. Google Analytics tool. In addition, Analytics Widget is awesome! You can actually make widget to a desktop that automatically shows how many unique visitors you have had on a site during the day. And because you can have many widgets, you can add all of your favourite sites on the screen. Nice.
  • Eye in the Sky Weather Pro. Very nice weather widget. Simple, clean and it works smoothly.
  • Fonecta Caller. This is a crucial app for me. It shows the unknown callers number when the call comes.
  • Press. This is pretty nice Google Reader app.
  • Lucid Round icons. They are clean, simple and very beautiful icons. You can switch icons with Nova Launcher Prime.
  • Yeah, and of course Facebook, Twitter, Spotify, Skype, Netflix, Audible, Kindle, Linode, Dropbox and Evernote Apps work too.

What I miss

  • Better mail client. So far I have tried K-9 mail and some other ones, but they don’t give the ability to archive the message with one click. At the moment, I use the native Gmail app. Its ok, but a bit too cluttered for my taste. If someone knows a good mail app, please let me know.
  • Better Google reader app. Press is nice, but there is too much sweeping needed to get where I want to.
  • Scoopinion app. I know that you can read the site using mobile device, but the site isn’t responsive the way it should be. Please guys, make an Android app for it or make the site better for all mobile devices. 🙂

Conclusion

Apple & Nokia/MS: you should be very afraid for your revenue on the smartphone market. Samsung Galaxy S3 is a pretty impressive gadget, and as an hardcore iPhone evangelist, I think that iPhone ecosystem needs to change pretty drastically to compete with Android.

Confession of an iUser

When iPhone 5 was first published, I was happy. I thought that Apple would finally leap forward and actually develop the platform for the better direction. After the specs were released I was very disappointed. Just the same old phone with some minimal improvements. Not funny.

So I bought a Samsung Galaxy S3. No torches and pitchforks, please.

I didn’t just buy it randomly. My little brother had it, and after fidgeting with it for a few minutes I thought “man, this brick is cool. I gotta try it.”

There are actually just 3 reasons I jumped ship.

  1. Stagnation. Apple iOS platform, and specially iPhone, has matured to a very stable environment. It has its drawbacks. Platform feels outdated, and every new feature seems to be glued on top of the old one.
  2. One crucial missing app. When I used Nokia years ago, there was this application called Pomo Palvelu (loose translation would be “Boss Service”) that searched for the unknown number from an external database when the call came. I have tens of unknown callers through a day, and answering them is a pain and it takes up my precious time. True, there are some options for the iOS ecosystem, but none of them work in Finland without jailbraking the iPhone. On Android, there is Fonecta Caller. It works.
  3. Constant revamping of adapters. Man, I really hate Apple for this. They do it every time. I don’t care much how advanced the new adapters and cables are (well, Thunderbolt is awesome), but why do I have to buy stack of new adapters and cables every time I cough up some cash for a new Apple iDevice? It is like pissing in the eye of the most loyal fans. Stop doing it, please. This is a one big reason I didn’t want to buy iPhone 5. If I have to buy yet a new stack of cables for the new phone, I might as well look for the greener pastures.

I know that new gadgets always feel better than the old ones. So, I won’t be doing the THIS IS AWESOME THAT OLD CRAP IS SO LAME -act. I will write about my experiences later, when I have had more quality time with my new Android.